Фестиваль воздушных шаров

Погода благоприятствует и яркие шары уже несколько дней парят в воздухе. Международная неделя воздушных шаров — один из 15 крупнейших фестивалей такого сорта продолжится до 2 февраля 2014 года.

Интернациональный фестиваль воздушных шаров в Шато-д’О (Chateau d’Oex) берет свое начало в далеком 1978 году, когда директор местного туристического офиса встретил немецкого воздухоплавателя Ханса Брюкера и уговорил его обосновать в деревне воздухоплавательную базу с целью зарабатывания денег на полетах туристов.

С тех пор небольшая деревушка Шато-д’О в кантоне Во (Vaud) стала центром воздухоплавания — во многом благодаря уникальному микроклимату долины и энтузиазму устроителей. В первом фестивале в 1979 году участвовало 12 шаров из пяти стран, в 1989-м — уже 70 шаров. В 1995 году 88 пилотов из 18 стран приняли участие в фестивале. Рекордный 1996 год собрал 60000 зрителей, было сожжено 88000 литров пропана. Средняя продолжительность полетов составила 87 минут.

В 1998 году Breitling Orbiter II под управлением знаменитого Бертрана Пиккара (Bertrand Piccard) взлетел с площадки фестиваля и, пролетев 9 дней 17 часов и 51 минуту, установил рекорд продолжительности полета для неуправляемых пилотируемых летательных аппаратов, приземлившись в Бирме.

Три года спустя был построен и запущен самый большой шар — «Château-d’Oex» balloon (7 300 m³).

Первый пилот, совершивший полет вокруг земли на воздушном шаре, Стив Фоссет (Steve Fossett) открыл фестиваль вместе с Бертраном Пиккаром и Брайаном Джонсом (Brian Jones) в 2003 году.

36-й международный фестиваль воздушных шаров будет проходить до 2 февраля 2014 года. Полетать на воздушном шаре на фестивале можно всем желающим.