Швейцария покоряет небо

О том, что в маленькой альпийской стране строят собственные самолеты, многие узнают с удивлением. Тем не менее это так. Более того, продукция компании Pilatus Aircraft занимает уникальные ниши на рынке гражданской авиации.

Эта история началась в 1939 году в альпийской долине, в коммуне Штанс (Stans) кантона Нидвальден, в самом сердце страны. Здесь, у подножия знаменитого хребта Пилатус, небольшая компания построила ангар и занялась ремонтом и обслуживанием самолетов швейцарских ВВС. Но уже вскоре Pilatus Aircraft открыла собственное производство. Ее первой продукцией, востребованной и по сей день, стали одномоторные винтовые самолеты для обучения военных летчиков. Использование новомодного в 1950-х турбовинтового двигателя — мощного, скоростного и экономичного — стало залогом успеха компании на долгие годы. Двигатель, избыточно мощный для маленьких самолетов, обуславливал их высокую маневренность и тяговооруженность, идеальную для учебно-тренировочной машины. Но эта особенность имела и другую сторону — самолеты Pilatus могли взлетать и садиться на совсем крохотные пятачки, доставляя пассажиров и грузы в неосвоенные районы. Модель PC-6 Porter, выпущенная в 1959 году, имела огромный коммерческий успех и производится по сей день. Она была незаменима на высокогорных аэродромах, для санитарной авиации и поисково-спасательных операций.

PC-12 — Альпийский бестселлер

Успех PC-6 Porter удалось превзойти лишь модели PC-12, выпущенной на рынок в 1994 году. Этот юркий 10-местный самолет в количестве 1500 экземпляров разошелся по всему миру, но наибольший успех имел в США. И это несмотря на наличие таких мощных конкурентов, как Cessna или Beechcraft, чья продукция исчисляется тысячами! Удачные инженерные решения, современные композитные материалы, например пластик, армированный углеродными и стеклянными волокнами, и швейцарское качество сборки определили высокие летные и эксплуатационные качества PC-12. Азия, Африка, Латинская Америка, Россия, Европа — в любых климатических условиях и на любых аэродромах PC-12 чувствует себя как дома.

Модель открыла для Pilatus и новую нишу — корпоративной и VIP-авиации. PC-12 может быть роскошным крылатым кабинетом для бизнесмена или политика. Об успехе модели говорит тот факт, что за 25 лет производства стоимость самолетов на вторичном рынке не снижалась более чем на 20% от первоначальной, а иногда PC-12 продают даже дороже заводской цены!

PC-24 — взгляд в будущее

1 августа 2014 года на предприятии Pilatus в Буоксе (Buochs) близ Штанса выкатили первый летный прототип двухдвигательного реактивного самолета РС-24. «Выкатка» — это своеобразные крестины новорожденного, который еще не умеет ходить (в данном случае — летать), но практически сразу на компанию посыпались заказы. Достоинства первой реактивной машины Pilatus очевидны. Имея возможность летать на высоких эшелонах со скоростью 800 км/ч, как любой бизнес-джет, РС-24 в то же время способен садиться на короткие грунтовые и даже травяные аэродромы! Этому способствуют высокое расположение двух двигателей, дефлектор носовой стойки для предотвращения выброса камешков из-под колес и специальная защита закрылков. Вылетев из Женевы или Цюриха, РС-24 может перенести своего владельца в джунгли Конго, а усиленные шасси позволят там спокойно приземлиться. Такие возможности по достоинству оценят, например, горнодобывающие компании, ведущие разработки в труднодоступных местах, — для перевозки вахтовых рабочих и специалистов.

Важная особенность РС-24 — большой грузовой люк в задней части фюзеляжа. Это удобно для погрузки не только багажа бизнесменов, но и носилок с больными или ранеными. На это обратила внимание австралийская санитарная служба Royal Flying Doctor Service, уже эксплуатирующая 30 бортов PC-12. В стране с огромными неосвоенными территориями и удаленными поселками новинка швейцарских авиастроителей будет спасать человеческие жизни.

В качестве потенциальных эксплуатантов Pilatus видит почтовые службы, спасателей, местные воздушные линии и правительственные авиаотряды. Еще в 2014 году РС-24 заказали для правительства Швейцарии. И 18 февраля 2019 года президент страны Ули Маурер (Ueli Maurer) получил новый бизнес-самолет. Самолет PC-24 был заказан федеральным правительством по цене 8,9 млн долларов. Сколько составили окончательные расходы на приобретение, пока никому неизвестно, но известно, что самолет может вместить до восьми пассажиров, а дальность его полетов может достигать 3700 километров.

Уважаемые читатели «РШ», специально для вас мы запустили канал в мессенджере Telegram. Подписывайтесь на нас — вы будете узнавать новости о Швейцарии, а также свежую аналитику из первых рук и максимально оперативно. Благодарим вас за то, что вы с нами!