Просто слёзы

Почему мы плачем, а главное — зачем? Для чего природа создала эту странную субстанцию — слезы? О чем горюет крокодил и кто плачет профессионально? Факты о слезах в нашем калейдоскопе.

265 ЛИТРОВ

Даже если вы не расположены к избыточному проявлению эмоций, вы проливаете слезы ежесекундно. Так функционируют наши глаза. Слезы необходимы для нормального зрения, очищения и увлажнения роговицы.

Слезы помогают не только глазам. По сквозному каналу они проникают в дыхательные органы и увлажняют слизистую оболочку носа. Именно поэтому после плача нам частенько требуется носовой платок. Разделяют слезы трех типов: базальные, рефлекторные и эмоциональные. Базальные слезы присутствуют в наших глазах постоянно и служат для питания и защиты глаз. Рефлекторные выделяются при попадании в глаз внешних раздражителей, таких как ветер, дым, лук или, например, соринка.

Эмоциональные слезы мы проливаем в моменты горя или радости. Слезы на 99% состоят из воды, в которой содержится 1,5% обычной соли, 0,5% альбумина и 0,1% белков. Слезные железы человека выделяют в среднем 7 кубических сантиметров слез в день, а всего в среднем за свою жизнь человек производит около 265 литров слез!

Не просто вода

Создатель пенициллина, британский бактериолог Александр Флеминг впервые обратил внимание на то, что слезы — это не «просто вода». В их состав входит так называемый лизоцим — вещество, способное уничтожать микробы. Лизоцим хорошо дезинфицирует глаз. Вот почему этот хрупкий орган обычно не страдает от микробов, кишащих вокруг нас. Сбои в работе слезных желез приводят к нехватке базальных слез и «синдрому сухого глаза», который приносит дискомфорт. Сухость раздражает роговицу, вызывает усталость глаз и снижает остроту зрения. В таком случае врач выписывает капли искусственной слезы. Ряд специалистов считает, что слезы, вызванные стрессом, это тоже защитная реакция организма. Когда человек сильно страдает, его организм испытывает нагрузку на надпочечники, щитовидная железа работает в несколько раз интенсивнее, а сердцебиение учащается. Вырабатывается гормон стресса. Слезы — эффективный способ вывести этот гормон из организма, поэтому фраза «поплачь, легче станет» имеет вполне реальное обоснование. Кстати, именно слезы от горя самые соленые. Соль, в свою очередь, вызывает аллергическую реакцию, поэтому заплаканные глаза такие красные и опухшие.

Профессия — плакальщик

Существуют люди, для которых плач — это профессия и призвание. Профессиональные плакальщики (а чаще всего плакальщицы) были неотъемлемой частью похоронного ритуала еще в Древнем Египте. При погребении знатных людей неизменно присутствовало множество наемных скорбящих, поскольку считалось, что масштаб траура должен быть достоин фигуры усопшего. Плакальщицы (на Руси их называли вопленицами) бытовали в культуре самых разных народов мира, от североамериканских индейцев до китайцев. Их действия на похоронах не ограничивались просто рыданиями. Существуют определенные погребальные песни и обряды. Не всегда плакальщицы брали за свои услуги по таксе.

Зачастую плакальщица, выражая скорбь вместо близких покойного, считала это своим долгом, довольствуясь лишь небольшим вознаграждением. Иногда плакальщиц приглашали не только на похороны, но и на проводы рекрутов в армию, и даже… на свадьбу — оплакивать судьбу невесты, покидающей родной дом. Христианство и ислам негативно относились к плакальщикам, считая их пережитками язычества. К чему убиваться от горя, если усопшего ждет вечная жизнь в райских кущах? Но во многих странах Азии и Африки профессия плакальщицы по-прежнему востребована.

Отчего плачет крокодил?

Выражение «плакать крокодильими слезами» мы употребляем по отношению
к человеку, который лицемерно сокрушается и сочувствует нам по поводу, причиной которого часто бывает сам. Яркий образ крокодила, оплакивающего поедаемую жертву, встречается еще в античные времена, в сочинениях Плутарха. Упоминание о нем есть в известной средневековой книге «Путешествие сэра Джона Мандевиля», появившейся в Англии в XIV веке. Среди прочего там упоминается, что в Эфиопии живут крокодилы, которые плачут, поедая человека. У Шекспира крокодила поминает ревнивый мавр Отелло. Плачущий крокодил обожаем карикатуристами и спичрайтерами всех мастей. Но что об этом думают биологи? Плачут ли крокодилы от жалости к своей жертве, да и умеют ли плакать вообще?

Ряд экспериментов показал, что у крокодилов во время еды действительно из глаз течет какая-то жидкость. Но, как выяснилось, к эмоциональным слезам она ни имеет никакого отношения. По одной версии, это всего лишь деятельность потовых желез, расположенных в районе глаз рептилии. По другой — это все же слезы, но их выделению во время еды способствует заглатываемый крокодилом воздух.

Сентиментальный флакончик

Во второй половине XVIII века в европейской культуре воцарился стиль, названный сентиментализмом. Провозглашался примат чувств над разумом, культ врожденной нравственной чистоты и неиспорченности. Герои (а чаще героини) Ричардсона, Руссо, Гёте («Страдания юного Вертера») и Карамзина тонко чувствовали, безмерно страдали и часто кончали с собой. Столь же ранимой предполагалась натура истинного ценителя подобного искусства. Прослезиться на театральном представлении или в музыкальном салоне считалось хорошим тоном. Но поскольку не каждый способен заплакать в «нужный момент», на помощь приходили небольшие ухищрения — флакон с нюхательной солью (аммиак). Соль также помогала привести в чувство упавшего в обморок, что во времена тугих корсетов случалось нередко. А в середине XIX века в европейский быт вошли лакриматории — крошечные флакончики… для собирания слез (лат. lacryma — слеза). Собранные слезы жены хранили как знак верности мужьям, ушедшим на войну. Траур по усопшим близким длился до тех пор, пока не высохнут слезы во флакончике. Вы уже поверили? А по мнению историков, это лишь байки для наивных любителей антиквариата. Судя по исследованиям, в лакриматориях хранили все же не слезы, а парфюмерию и всю ту же нюхательную соль. Тем не менее tear catcher остается одним из самых долгоживущих мифов о викторианской Англии.

Плачущий мишка

Одной из «визитных карточек» Северной Кореи является фестиваль «Ариран», вошедший в Книгу рекордов Гиннесса как самое массовое шоу. На трибунах и на поле крупнейшего в мире стадиона имени Первого мая десятки тысяч (!) статистов, держащих в руках разноцветные щиты и платки, создают своеобразный «живой экран», на котором разыгрываются эпические картины, прославляющие страну и ее вождей. Кому-то идея превращения человека в пиксель кажется олицетворением тоталитаризма, но в грандиозности этому зрелищу не откажешь. В 1980 году на закрытии XXII летних Олимпийских игр в Москве в Лужниках статистов было поменьше — 4500. Но именно этот «экран» подарил миру трогательный и запоминающийся образ — плачущего олимпийского мишки. Первоначально этой слезы не было в сценарии, однако на репетиции один статист по ошибке поднял свой щит вверх не темной, а светлой стороной. Когда руководитель велел поменять сторону, приказ стали выполнять все статисты ряда. Прокатившаяся волна сразу всем напомнила слезинку, в таком виде ее и включили в церемонию.

Кровь, пот и слезы

Одну из своих самых знаменитых речей Уинстон Черчилль произнес 13 мая 1940 года перед британской Палатой общин. В Европе уже вовсю бушевала война. Ситуация на антигитлеровском фронте складывалась катастрофически. Кроме того, СССР на тот момент был союзником Германии. Все это не предвещало Великобритании ничего хорошего, и Черчилль, матерый политик, это прекрасно понимал. В речи, обращенной к парламентариям, он призвал их оставить мысли об умиротворении агрессора и сражаться до полной победы над нацистской Германией. При этом он не скрывал суровой правды о том, что ожидало страну: «Все, что я могу вам предложить, — это кровь, тяжкий труд, слезы и пот» («I have nothing to offer but blood, toil, tears and sweat»). Речь имела ошеломляющий успех, а слегка перефразированная цитата про «кровь, пот и слезы» вошла в историю, став синонимом тяжелого труда и героических свершений. По мнению ряда исследователей, подобная фигура речи уже имела место в выступлениях Джузеппе Гарибальди и Теодора Рузвельта, но в массовую культуру она попала, будучи связана именно с Черчиллем, после чего зажила своей жизнью.

Так, в 1967 году в Америке появилась группа Blood, Sweat & Tears, ставшая пионером джаз-рока. Забавно, что в немецкоязычной прессе сочетание «Blut, Schweiss und Tränen» («Кровь, пот и слезы») часто используется для каламбурных заголовков с упоминанием Швейцарии: «Blut, Schweiz und Tränen» (публикации с названием «Кровь, Швейцария и слезы» о строительстве железнодорожного Сен-Готардского тоннеля в Spiegel Online от 14.10.2010, о пробках у Сен-Готардского тоннеля в Göttinger Tageblatt от 12.08.2018 или в Neue Presse о конкурсе «Евровидение» от 18.05.2019).

Уважаемые читатели «РШ», специально для вас мы запустили канал в мессенджере Telegram. Подписывайтесь на нас — вы будете узнавать новости о Швейцарии из первых рук и максимально оперативно. Благодарим вас за то, что вы с нами!