Родина «зеленой феи»: где делают оригинальный абсент

Где же, как не в Швейцарии, мы сможем узнать истинную историю этого популярного сегодня престижно-богемного в начале своего изобретения и полностью запрещенного в прошлом веке напитка? Абсент, крепкий, содержащий до 70–80% спирта, алкогольный напиток, производимый на основе экстракта полыни, называют еще «зеленой феей» за легкое (в зависимости от принятых доз!) галлюциногенное действие.

Cогласно легенде, Артемида, древнегреческая богиня охоты, женского целомудрия, покровительница всего живого на Земле, даровала кентавру Херону растение для лечения разных недугов, которое носило ее имя — Artеmisia Absinthium. Это латинское название полыни горькой — травянистого растения, которое является одним из старейших лекарственных растений. Еще древние египтяне в 1660 г. до н.э. признавали целебные качества полыни горькой: улучшает пищеварение, возбуждает аппетит, обладает противовоспалительным, болеутоляющим и заживляющим действием. Недаром экстракт этого растения входит в состав многих современных лекарственных препаратов.

Родиной таинственного зеленого напитка, который был символом парижской богемы, а потом стал запрещенным практически во всех странах, считается альпийская Швейцария. Небольшая швейцарская коммуна Val-de-Travers (Валь-де-Травер) в кантоне Невшатель является местом рождения лучшего абсента.

Аперитив перед ужином

В некоторых источниках мелькает имя некоего французского врача Пьера Ординера, бежавшего в Швейцарию во время Великой французской революции, который якобы изобрел рецепт абсента. Но дотошные швейцарцы из Валь-де-Травера перерыли все сохранившиеся в местных архивах документы и убедились в том, что уже в 1769 г. в местных лавках продавали полынно-анисовую настойку под названием «Extraitd’absinthe Supérieur, del’uniquerecettede Melle Henriodde Couvet», сделанную по уникальному рецепту мамзель Энрио из городка Куве. В состав спиртного напитка входили также ромашка, фенхель, вероника, кориандр, иссоп, корень петрушки, мелисса, шпинат. Позже местный предприниматель Дюбье купил секретный рецепт напитка и в 1797 г. открыл собственное производство под маркой Dubied Pèreet Fils. Спасаясь от высоких таможенных налогов, швейцарские абсентоделы (если вино делают виноделы, то кто же перегоняет абсент?) перебазируются в пограничную Францию, в городок Понтарлье, где в 1805 г. Анри Дюбье с помощью своего зятя Анри-Луи Перно открывают новый завод, который впоследствии стал основным центром производства напитка. До сих пор французский абсент выпускается под торговой маркой Pernod. В 1820-х гг. этот необычайно крепкий алкогольный напиток уже называли «Зеленой феей». Считалось, что тонизирующий абсент улучшает аппетит перед ужином. Обычай пить абсент в «зеленый час» между 17.00 и 19.00 вечера стал повсеместным ритуалом.

Яркость жизни после рюмочки

Абсент становится очень популярным в среде французских художников, писателей, поэтов, казалось, что он стимулирует творческий процесс. Его большими и «регулярными» ценителями были Винсент Ван Гог, Шарль Бодлер, Поль Верлен.

«Абсент окрашивает жизнь в праздничные цвета и освещает ее темные бездны», — говорил Бодлер. Абсент дарил художникам красочные галлюцинации, они посвящали ему свои произведения: картина «Любитель абсента» Эдуарда Мане, «Абсент» Эдгара Дега, многие работы Пабло Пикассо. Популярность абсента резко возрастает в начале XIX века во время французских колониальных войн в Северной Африке. Французским военным выдавали определенное количество абсента для профилактики малярии, дизентерии и других болезней, а также для дезинфекции питьевой воды. Постоянное и повсеместное применение этого чудо-средства привело к припадкам параноидальной шизофрении, получившей название «Le cafard». В 80-х гг. XIX века популярность абсента во Франции сравнялась с популярностью вина, хотя поначалу его добавляли в вино для усиления алкогольного эффекта.

Безумие в бутылке

Изначально абсент был достаточно дорогим напитком, но с появлением дешевых марок стал намного доступнее и вреднее. Из-за повышения стоимости виноградного спирта, использовавшегося прежде при изготовлении абсента, производители обратились к промышленному спирту, что сделало абсент дешевле вина в 7–10 раз. Пристрастие к такому напитку было чревато слепотой или инвалидностью, но, несмотря ни на что, его потребление росло с каждым годом: если в 1874 г. оно составляло 700 тыс. литров в год, то к 1910 г. — уже 36 000 000 литров. Газета «Нью-Йорк Таймс» отмечала, что во Франции девушки от 18 до 20 лет страдают циррозом печени намного чаще, чем в других странах, по причине их «любви» к абсенту. Поговаривали, что трагедия «Титаника» в 1912 г. была связана с пристрастием капитана и некоторых офицеров к общению с «Зеленой феей». Мало того — абсент стал ассоциироваться с шизофренией. Его называли «Безумие в бутылке», так как многие любители абсента заканчивали свои дни в смирительных рубашках.

Поговаривали, что трагедия «Титаника» в 1912 г. была связана с пристрастием капитана и некоторых офицеров к общению с «зеленой феей».

Синдромом абсентизма

Вред от абсента связан с содержанием в нем туйона — токсичного вещества, находящегося в эфирных маслах горькой полыни и названного так потому, что оно впервые было обнаружено в ароматическом дереве туя (разновидность кедра). Так считают, хотя нет научных доказательств, что туйон обладает довольно сильным галлюциногенным действием. При его продолжительном употреблении развивается зависимость, которая называется «синдромом абсентизма», для которого характерны депрессивное состояние, озноб, нарушение координации движений, тошнота. Поэтому опьянение абсентом не похоже на алкогольное опьянение и напоминает действие некоторых наркотических веществ, которые вызывают общее возбуждение, изменение сознания, галлюцинации, немотивированную агрессию.

Зависимость от абсента, с которой связывали рост уголовных преступлений, увеличение душевнобольных, рождение мертворожденных детей, оказывала пагубное влияние на демографическую ситуацию во Франции и Западной Европе. Тревогу забили медики, так как катастрофически увеличивались случаи отравлений абсентом, приготовленным с добавлением солей никеля, меди или сурьмы, — производители перестали заботиться о чистоте и качестве спирта.

Зависимость от абсента оказывала пагубное влияние на демографическую ситуацию во Франции и Западной Европе.

Закон о запрете абсента

Трагедия, которая послужила началом запретов абсента в Европе, произошла в августе 1905 г. Водуазский крестьянин из местечка Commugny Жак Ланфри после двух стаканов абсента в пьяной горячке (до этого он уже выпил три литра вина, немого коньяка и мятного ликера) застрелил свою беременную жену и двух малолетних детей, затем пытался покончить с собой, но без успеха. Его нашли спящим на телах убитых. Страшная новость облетела все европейские газеты. 15 мая 1906 г. в кантоне Во был ратифицирован закон о запрете продажи абсента и имитирующих его напитков. В том же году 167 814 граждан подписали народную инициативу о принятии закона о запрете абсента. 5 июля 1908 г. в результате референдума все кантоны, кроме кантонов Невшатель и Женева, проголосовали «за». Закон о запрете абсента в Швейцарии вступил в силу 7 октября 1910 г. после введения соответствующей статьи в конституцию страны. Затем он был запрещен в Бельгии, США, Италии. Франция долгое время отказывалась от запрета на абсент, ведь она была самым крупным его импортером. Наконец в марте 1915 года, при поддержке так называемого «винного лобби», во Франции запретили не только продажу, но и изготовление абсента. В Германии абсент был запрещен в 1923 году, а незаконный оборот карался тюремным заключением сроком на год или денежным штрафом. Сопротивлялись повсеместной ликвидации абсента лишь в швейцарской долине Валь-де-Травер, где его производили нелегально и при полном попустительстве местных властей. Подпольные заводики и перегонные мастерские многократно закрывали и открывали, конфисковывали оборудование, но абсент оказался живуч. С 1910 г. по 2005 г. деревенские абсентоделы из Валь-де-Травера продолжали подпольно дистиллировать «Зеленую фею», сохраняя и развивая традиционные способы перегонки и смешивания трав.

Подлинное происхождение

Только через 100 лет, а именно 1 марта 2005 г., статья 32 Федеральной Конституции была отменена, а производство абсента легализировано при условии, что содержание туйона в нем не должно превышать 35 мг/л. В августе этого года неутомимые и верные своему напитку производители абсента из Валь-де-Травера добились права маркировать абсент, производимый здесь, как AOC (Appelationd’origine controlée), т.е. имеющий сертификат о контроле подлинности происхождения. А такие наименования, как Absinthe, Féeverte и LaBleue, могут быть использованы исключительно производителями из этого швейцарского региона. Так что при всем сегодняшнем многообразии стран-производителей и напитков, имитирующих абсент, оригинальный продукт производится именно в Швейцарии, в долине Валь-де-Травер.