Действительно ли президент Украины Петр Порошенко открывал памятник Гоголю в Швейцарии?

Это правда. Только на тот момент он еще не был президентом.

В бытность председателем Национального банка страны Петр Порошенко принял решение профинансировать за собственный счет сооружение в Швейцарии памятника Николаю Васильевичу Гоголю, который впоследствии сам и открыл — 18 декабря 2009 года, в честь 200-летия писателя, — уже в ранге министра иностранных дел. На постаменте имеется соответствующая памятная надпись в честь мецената.

Место для бюста писателя выбрано неслучайно: именно здесь, в Веве («Адрес мой, — указывал Гоголь, — Place de la Bourse, № 12»), Николай Васильевич провел несколько месяцев в 1836 году, здесь работал над «Мертвыми душами», мимоходом наблюдая за местной жизнью, хотя в своих художественных произведениях о Швейцарии и не упоминал.

«Теперь я еду в Веве, маленький городок недалеко от Лозанны. В этом городе съезжаются путешественники, и особенно русские, с тем, чтобы воспользоваться виноградным лечением. Этот образ лечения для Вас, верно, покажется странным. Больные едят виноград и ничего больше, кроме винограду. В день съедают по нескольку фунтов, наблюдают диету, и после этого виноград, говорят, так сделается противен, что смотреть не захочется», — писал Гоголь матери. Жуковскому признавался, что по его примеру посетил Шильонский замок и нацарапал там свое имя, неподалеку от автографа Байрона.

На фотографиях церемонии открытия памятника, на которую украинские дипломаты пригласили и тогдашнего российского посла в Швейцарии Игоря Братчикова, видно два букета с лентами цветов флагов наших стран. На постаменте — надписи на французском и украинском языках. Примечательно, что Гоголя называют не украинским писателем, а «всемирно известным». Помню, что некоторая напряженность ощущалась, но все же приличия были соблюдены, а украинские гости даже весело шутили на тему полного совпадения «жовто-блакитной» гаммы флагов Украины и Веве.

Бывший посол Украины Игорь Дир в тот зябкий декабрьский день уверял, что «временные разногласия (между РФ и Украиной — прим. автора) проходят, а Гоголь остается».

Когда случится мне в следующий раз прогуливаться по местной набережной, невольно вспомню я доселе не особенно любимую мной повесть «Как поссорился Иван Иванович с Иваном Никифоровичем». И вслед за Гоголем вздохну: «Скучно на этом свете, господа!»