Правда ли, что алюминиевую фольгу для упаковки придумали в Швейцарии?

Правда. Открытию швейцарских производителей — тонкой алюминиевой фольге для упаковки — более ста лет.

Новость о том, что найден способ сохранить ледники в Швейцарии, несколько лет назад была впечатляющей. С этой задачей должна была справиться фольга, отражая солнечные лучи. Однако ученые, взвесив все за и против, продолжают искать другие методы сохранения ледников, а фольгу используют в основном в качестве упаковки пищевых продуктов — она отлично сохраняет и защищает их. В электротехнической промышленности, авто- и авиастроительстве и при возведении зданий в качестве теплоизоляционного материала используют более толстую, техническую фольгу. Та и другая получены из алюминия.

Алюминий — следующий после кислорода и кремния распространенный химический элемент и самый распространенный металл. Он обладает высокой тепло- и электропроводимостью. Не коррозийный, прочный, при этом мягкий металл, легкий, серебристого цвета.

Генрих Альфред Гаучи (Heinrich Alfred Gautschi, 1871–1955), сын начальника механических мастерских, пошел по стопам отца и в 1879 году возглавил мастерскую в небольшой деревеньке кантона Невшатель, куда к концу XIX века и попал уникальный новый красивый металл — алюминий. В 1899 году Гаучи стал его активно использовать в производстве деталей, сначала для часовой, а потом и для автомобильной промышленности. Дело дошло до потребности основания литейного производства. В начале нового столетия будущий изобретатель переводит свою фирму в Гонтеншвиль кантона Аргау, получая в наследство «дырявую мельницу». Здесь в 1905 году и открывается «Алюминиевая фабрика Гонтеншвиля» (Aluminiumwaren fabrik Gontenschwil AG), производящая столовые приборы и хозяйственную утварь. Именно здесь Гаучи продолжает экспериментировать с материалом и, зажав лист алюминия между стальными цилиндрами, получает тонкую алюминиевую фольгу. Как ее применить, он еще не знает, но пока патентует открытие. Крупный клиент из Германии не заставил себя ждать: он просит производить в месяц из тогда еще толстой алюминиевой фольги до 1,6 млн упаковок для табака.

В 1908 году Гаучи расширяет производство, перебираясь в Менцикен. Дело так успешно, что он повышает зарплаты своим рабочим вдвое, а число производимых товаров увеличивается до 208 наименований. История швейцарской фабрики Alu Menziken успешно продолжается до сих пор. А алюминиевая фольга…

В 1910 году в игру вступают еще три промышленника из кантона Шаффхаузен — Неер, Лаубер и Гмюр (Robert Viktor Neher, Erwin Lauber, Albert Gmür). Они запускают линию по производству длинных тонких лент из алюминия, которые можно использовать при автоматической упаковке шоколада. Помимо шоколадных фабрикантов, вскоре и Maggi, производитель супов и бульонов, начинает применять алюминиевую упаковку. С 1920 года изобретение стало широко распространяться по Европе и всему миру.

А сегодня инженеры озабочены тем, как фольгу сделать еще тоньше (меньше «стандарта» в 0,2 мм), тем самым уменьшив количество алюминия в упаковке.

Фото: Ксения Лим

Уважаемые читатели «РШ», специально для вас мы запустили канал в мессенджере Telegram. Подписывайтесь на нас — вы будете узнавать новости о Швейцарии, а также свежую аналитику из первых рук и максимально оперативно. Благодарим вас за то, что вы с нами!