Там, где вода превращается в камень

Вода не только точит камень, но и создает его. Капля за каплей... В карстовых пещерах мира творится настоящее чудо природы — вода веками трудится над нерукотворными скульптурами и барельефами. Все эти произведения природы — сталактиты, сталагмиты, каскады и драпировки — находятся в подземных залах и галереях пещер. В Швейцарии таковых немало, и их можно посетить всей семьей.

Не оступись!

Самые распространенные пещеры, встречающиеся в Швейцарии, — карстовые. Они, как правило, самые длинные и глубокие. Пещеры своим существованием обязаны воде. Именно она растворяет податливые горные породы: доломит, мрамор, известняк, гипс или соль, из которых и получаются украшения гротов, которые чаще всего появляются в зонах тектонических нарушений. Пещера Святого Беатуса, например, находится в Гельветской зоне, описанной геологами как «шельфовые отложения древней пассивной окраины европейского континента».

Для появления карстовых пещер необходимо много воды и осадков. Как правило, вход воды в пещеру находится намного выше самого распределения подземных вод. Образуя колодец, вода пробивается все глубже в скалы и формирует подземные залы и лабиринты. Когда вода уходит, образуются полости с одним или несколькими входными отверстиями. Очень важно во время горных прогулок не сходить с тропы, чтобы не провалиться в такой колодец, закрытый, например, мхом.

Сталактиты и сталагмиты

На потолках и стенах пустующих залов пещер начинают появляться удивительные природные произведения искусства: сосульки, соломинки, гребёнки и т.д. Капли воды, проделавшие путь снаружи во внутрь пещеры, несут в себе минералы, чаще всего, растворенный известняк.

Когда капля воды повисает на потолке пещеры, вокруг нее образуется тонкая известняковая пленка. Капля падает, а колечко известняка остается на потолке. Капля за каплей… Столетие за столетием… Вот и вырастает сосулька-сталактит. На месте падения капли растут сталагмиты (снизу вверх). А когда сталактиты и сталагмиты срастаются в столб, образуется сталагнат.

В Швейцарии карстовые образования занимают 7900 км², или 19% всего ландшафта страны. Существует более 7500 изученных пещер, общая длина которых составляет 1200 километров. Исследованиями пещер занимаются как ученые, так и спелеологи-любители. Занятие это можно смело причислить к экстремальным, ведь недры скал не самое безопасное место. В натуральных лабиринтах легко потеряться или пораниться. К счастью, существуют экскурсионные пещеры, в которые можно отправиться всей семьей. Они освещены, оборудованы дорожками, лестницами и мостиками. Особенно здорово посещать пещеры в жару, ведь внутри в течение всего года температура редко поднимается выше 10 ˚C.

Из нескольких пещер Швейцарии, которые украшены сталактитами и сталагмитами и открыты для всех желающих, мы выбрали три, на наш взгляд, уникальные, куда советуем отправиться не только любителям геологии и спелеологии, но и любому путешественнику.

Пещера Святого Беатуса

Пещера Святого Беатуса (Beatushöhlen) притягивает в свои недра туристов со всего мира. Она находится на живописнейшем Тунском озере (Thunersee), в кантоне Берн. Кроме природных особенностей, она интересна христианской легендой о Святом Беатусе, ирландском монахе, который около 2000 лет назад бесстрашно победил дракона, наводившего страх на местных жителей. В Средние века до Реформации здесь находилась часовня для паломников. Поговаривают, пещеры были одним из самых важных культовых мест Швейцарии в Средние века. Пещеры Святого Беатуса находятся на паломническом пути (Jakobsweg), который ведет к Сантьяго-де-Компостела в Испании и останкам апостола Иакова.

Как показала наука археология, Святой Беатус был далеко не первым человеком, побывавшим в пещере. В ней укрывались люди уже во времена последнего ледникового периода. Карстовая пещера является частью системы, которая уходит вглубь горы.

Пещера Реклер

Пещера Реклер (Grottes de Réclère) находится в кантоне Юра, в нескольких метрах от границы с Францией, и хранит в себе настоящее сокровище — самый большой сталагмит Швейцарии высотой в целых 15 метров. Гроты входят в комплекс доисторического развлекательного комплекса, где после подземных чудес можно прогулятся по парку с динозаврами — не настоящими, конечно, но воссозданными в настоящих размерах и правильной анатомии.

Внутрь пещеры можно войти только с гидом, который рассказывает о геологии и истории на немецком и французском языках. Длина всего маршрута 1,5 километра. Здесь можно рассмотреть сталактиты, сталагмиты, увидеть огромный зал и небольшой водоем, в котором живут полупрозрачные рачки-альбиносы. Гроты впервые были открыты в 1886 году, и очень скоро это место превратилось в туристическое.

Пещера Валлорб

Пещера Валлорб (Grottes de Vallorbe) в кантоне Во — крупнейшая общедоступная сталактитовая пещера в Европе. И одна из самых красивых как в стране, так и за ее пределами. Она открыта для посетителей всего 40 лет, но первые исследования ее глубин состоялись уже в 1893 году. Воды реки Орб (Orbe) тысячелетиями прокладывают себе дорогу, как на поверхности, так и под землей, вымывая древние осадочные породы. Их после себя оставило море, которое находилось здесь около 7 миллионов лет назад. Вода подарила сегодняшним гостям грот, роскошные залы и туннели, украшенные сталактитами, сталагмитами и всевозможными формами драпировки. Здесь шумят подземные водопады, которые сменяются воронками и тихими небольшими озерами.

Пещера прекрасно оборудована для туристов. Особенно волнующе представлена главная галерея пещеры высотой в 30 метров, так называемый Собор (Сathédrale). Во время светового представления музыка к нему подобрана безупречно. Здесь же можно присесть на лавку и перевести дух. Прогулка по пещере длится около часа. В заключение глазам туристов представлены ценные экспонаты — изысканные кристаллы и минералы, собранные со всего мира. Местные верят, что в пещерах под Валлорбом живут феи, которые не раз заманивали к себе молодых людей. Именно поэтому музей минералов в гротах Валлорба называют «Сокровищницей Фей».

Вода творит чудеса, как на земле, так и под ее покровом. В швейцарских пещерах спрятано немало сюрпризов и открытий. Назначение пещер в разные времена менялись, но одно остается неизменным: здесь ощущается невероятная сила и щедрость природы, ее уникальность и способность создавать удивительные формы. А вода не перестает творить все новые и новые произведения искусства, украшая залы и галереи пещер к нашему прибытию. Капля за каплей…

Уважаемые читатели «РШ», специально для вас мы запустили канал в мессенджере Telegram. Подписывайтесь на нас — вы будете узнавать новости о Швейцарии из первых рук и максимально оперативно. Благодарим вас за то, что вы с нами!