Самый прибыльный бизнес — это мост

Мост соединяет две точки, и благодаря этому люди могут перемещаться из одного места в другое: именно так и возникают рынки для торговли. А можно ли объяснить экономику с точки зрения понятия моста? Два колумниста «РШ» пытаются это сделать. Успешно.

Понятие моста и феномен экономики действительно идут вместе. Прежде всего строительство любого, даже небольшого моста предполагает серьезные финансовые обязательства, так как построить мост — это дорого. И чтобы окупить расходы на строительство и дальнейшее содержание моста, владельцы моста всегда брали налоги или пошлины с тех, кто им пользуется.

Тот, кто владеет мостом или контролирует его, может просто использовать его как средство зарабатывания денег.

В Средневековье путешественники и торговцы должны были платить территориальным лордам сбор за пересечение моста и въезд в соответствующий регион или город. Взамен им гарантировался безопасный проезд. Были даже установлены определенные правила и система контроля с конкретными названиями для обеспечения уплаты определенных видов налогов в обмен на право охраняемого прохода.

Мосты были (и в некоторых случаях до сих пор считаются) стратегическими оборонными сооружениями.

– И на стратегических мостах, например перед въездом в большой город-государство, должен стоять кто-то, кто будет взимать плату с путешественников…

– Да, и для целей обороны многие города были расположены на реке или утесе. Мост был той точкой контроля и налогообложения, с которой город получал стабильный и гарантированный огромный доход.

Более того, если мост был достаточно большим, местным торговцам было дано разрешение за плату устанавливать торговые киоски вдоль моста. Кто бы ни пересекал мост, тот мог торговать — покупать или продавать — товары местных купцов, находящихся на мосту. И туристы, пересекающие мост, должны были заплатить пошлину, и местные купцы, продававшие товары на мосту, должны были заплатить налог местным властям, чтобы получить разрешение на продажу. Другими словами, двойные и постоянные источники дохода.

Один из самых интересных старых мостов в Европе, Понте-Веккьо во Флоренции, является, пожалуй, лучшим сохранившимся в мире примером этой системы. И сегодня Понте-Веккьо известен своими оживленными магазинами. Там вы увидите антикварные магазины, ювелиров, продавцов произведений искусства и многое другое. История Понте восходит к 1345 году, когда был построен первый мост через реку Арно для оборонных целей.

– В мире все еще немало мостов, за пересечение которых надо платить. И везде это происходит по-разному. Дороги и их постройка тоже недешевое удовольствие, во многих смыслах дороги несут и функцию мостов. В разных странах ведь существуют разные системы оплаты проезда по трассам…

– Да, я бы сказал, что это почти та же система, что и в Средневековье. И только недавно, только в последние годы, она стала автоматизированной и компьютеризированной. На некоторых известных мне мостах все еще нужно платить буквально наличными. А для пересечения Босфорского моста в Стамбуле нужно зарегистрироваться в автоматической системе оплаты. Вместо того чтобы платить наличными на мосту, что сильно замедляет движение транспорта, вы должны иметь в машине электронное устройство, которое автоматически взимает плату за проезд каждый раз, когда вы пересекаете мост. Такая же система применяется на мосту между Швецией и Данией, Эрессунском мосту, и на огромном мосту Сторебелт — между Ютландией и островом Зеландией в Дании. Благодаря такой системе строительство мостов окупается всего за несколько лет.

Кстати, по всей Европе люди платят дорожные сборы. Здесь, в Швейцарии, мы платим через виньетку, которую покупаем каждый год, чтобы можно было ездить по шоссе. В Италии, Франции и Испании с вас взимается плата за каждый участок автомагистрали, по которому вы едете. В Италии имеется две различные системы: одна, когда вы платите при въезде за целый участок дороги вперед вне зависимости от того, когда вы планируете с нее съехать, и другая, где вы при въезде получаете билетик, по которому платите уже при выезде и ровно за то количество километров, которые проехали, а не за весь участок дороги, как в первом случае. В вопросе сбора денег за пользование мостами и дорогами есть огромное пространство для творчества. Тут существует много разных систем, эффективность которых зависит от каждого конкретного случая.

– «Контроль над мостом» звучит как отличный бизнес! Такую бизнес-концепцию возможно копировать в современном мире. Что сегодня эквивалентно бизнесу «владение мостом»?

– Это хороший вопрос. Сегодня мосты — это технологии. Технологический мост, как правило, также очень дорогой и трудный в строительстве. Если вы сможете контролировать технологический мост, у вас будет постоянный доход, и поскольку построить конкурирующий мост очень трудно и дорого, вы сможете контролировать свой рынок без конкуренции. Если ваш бизнес хороший, то конкуренты, конечно, в конце концов войдут в него, но на это обычно уходит время. Существует даже нечто, называемое сетью мостов. Это устройства, которые соединяют компьютерные сети онлайн. Существует бесконечное множество видов компьютерных сетей, которые работают по различным так называемым протоколам. Устройства моста позволяют этим различным компьютерным сетям взаимодействовать друг с другом и управлять потоком трафика между ними. Известными компаниями являются, например, Asus, Cisco Systems, Linksys, Nokia Networks, Zyxel, и, возможно, есть еще и те, о которых я не знаю.

Однако еще больший интерес в этом смысле представляют такие компании, как Amazon, eBay, Coursera и Facebook. Может быть, я зашел слишком далеко в аналогиях с контролем мостов, но для меня эти компании являются примерами предприятий, которые навели мосты между продавцами и потребителями. Ни у кого из них нет своей продукции, они ничего не производят, но сегодня они входят в число компаний с самой высокой стоимостью в мире.

Amazon и eBay просто создают рынок для продавцов, чтобы они могли сбывать свою продукцию, как и в случае с Ponte Vecchio во Флоренции; Amazon и eBay владеют магазинами на мосту, и они связывают продавцов с покупателями.

Coursera — это глобальная платформа онлайн-обучения, где университеты могут предлагать свои курсы онлайн по различным предметам. Coursera не владеет ни одним университетом или самим контентом, но многие университеты мира сочли, что проще и дешевле предлагать свои онлайн-курсы от Coursera, которая «построила мост» между образованием и студентами. У них 65 миллионов пользователей, а компания стоит около 1 миллиарда долларов. Неплохо для компании, не имеющей никакой собственной продукции.

Facebook для меня тоже своего рода мост. Это мост, соединение и даже переподключение людей, которые без Facebook не встретились бы или не имели бы такого очень эффективного способа сделать это. Facebook позволяет «пересечь мост бесплатно», но поскольку он имеет такое огромное количество пользователей, то стал самым мощным средством рекламы и маркетинга как для малого, так и для крупного бизнеса. Если проводить параллель с физическим мостом, то Facebook позволяет людям пересекаться друг с другом, не взимая с них плату, но на территории моста, то есть в виртуальном пространстве Facebook. Предприятиям предоставляется возможность рекламировать свою продукцию и услуги, которые можно купить по обе стороны моста. Стоимость Facebook в последнее время колеблется, но оценивается более чем в 600 миллиардов долларов США. Это звучит почти невероятно, потому что Facebook не предоставляет никаких продуктов или услуг как таковых, он просто позволяет использовать себя как мост.

Уважаемые читатели «РШ», специально для вас мы запустили канал в мессенджере Telegram. Подписывайтесь на нас — вы будете узнавать новости о Швейцарии, а также свежую аналитику из первых рук и максимально оперативно. Благодарим вас за то, что вы с нами!